El zorro culpeo

El zorro culpeo (Lycalopex culpeaus) es uno de los principales depredadores medianos de Chile central.  Los depredadores medianos son importantes porque pueden controlar las poblaciones de lauchas y otros pequeños roedores.  En la ausencia del puma, el zorro culpeo deviene el depredador natural más grande de los hábitats de Chile central.  Entonces como el depredador top, tiene un rol clave, pero dentro de un ecosistema que se ha achicado.  Se ha achicado en varios sentidos: por la falta de especies grandes, pero también en área, cuando se convierte a agricultura.

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Además de ser un depredador, el zorro culpeo es omnívoro, o sea, come verduras y insectos.  Por ejemplo, come las frutas de litre.  Esta acción ayuda el litre a reproducirse, por portar las semillas lejos del árbol madre en el tracto digestivo del zorro culpeo.  Donde defeca, pueden germinar.  Aparte de este servicio, los omnívoros interactúan un poco con muchas especies, así manteniendo la estabilidad de la red alimentaria del ecosistema.

El zorro culpeo, como muchos animales en Chile, está amenazado por los perros vagos.

Para más información sobre el zorro culpeo, ve: http://www.iucnredlist.org/details/6929/0

foto © Meredith Root-Bernstein

3 thoughts on “El zorro culpeo

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