El degú

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El degú (Octodon degus) es uno de los pequeños mamíferos nativos a Chile.  Los degús viven en praderas, matorrales y espinales, donde creen colonias de madrigueras.  Cada madriguera está conectada a las otras con caminitos muchas veces cubiertos por musgos y lichenes.  Las madrigueras albergan no solamente a familias de degús, pero también a otros animales, como la iguana chilena, la turca, hormigas, o el roedor Abrocoma bennettii, que parece mucho al degú.  Los degús también afectan la comunidad de plantas alrededor de sus madrigueras y caminos, favoreciendo “céspedes” de flores comestibles.  Entonces se puede calificar el degú como un “ingeniero ecosistémico” o “constructor de nicho”.  Estas especies tienen efectos importantes, creando hábitats apropiados para otras especies, facilitando interacciones en el ecosistema, y afectando el ritmo de las dinámicas de los procesos naturales.

¿Sabías qué los degús

  • Ven en la luz ultravioleta?
  • Amamantan a los hijos de los degús vecinos?
  • Son relacionados a las chinchillas?

El degú es facil observar si sabes donde mirar.  Son diurnales, y se puede observar sus interacciones sociales mientras que forrajean.  Aunque el degú no es amenazada, su hábitat está cada vez más convertido a agricultura intensiva.

Más información sobre el degú:

IUCN Red List Octodon degus

El blog de mi amiga Carolyn Bauer sobre su investigación con degús en Chile.

foto © César Muñoz

3 thoughts on “El degú

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